Notre avis sur le Makeblock mBot-STEM Bluetooth, Robot éducatif & programmable

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Notre avis sur le Makeblock mBot-STEM Bluetooth, Robot éducatif & programmable
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Mon pré-ado a découvert la programmation grâce à son instit qui proposait un club d’informatique. Il a découvert Scratch et s’est amusé à faire évoluer ce drôle de chat sur ordinateur. Mais nous avons déménagé et dans son nouvel établissement mon fils n’a plus la possibilité de découvrir les nouvelles technologies. Alors en guise de cadeau de (nouveau) départ, nous lui avons acheté le robot Makeblock Mbot sur Arduino, que l’on peut programmer avec Scratch 2.0.

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De quoi s’agit-il ?


Vidéo de présentation du Robot Makeblock mbot en anglais

Le mbot est un kit éducatif robot pour permettre aux jeunes d’apprendre les bases techniques de la robotique.

Ce robot est vendu avec deux moteurs à courant continu, des roues à pneus gomme, une carte mère basée sur l’Arduino UNO, des modules périphériques (un capteur à ultrason entre autres), une télécommande, etc. Le châssis est en aluminium.

Le kit comprend tous les outils nécessaires au montage y compris des pignons de rechange pour les moteurs.

Il est compatible avec les pièces de Lego pour une customisation à l’infini.

La prise en main

application-pour-la-version-bluetoothLors de la réception du mBot Blue (il y avait un robot rose dans le temps, mais il n’est plus du tout en vente), la première étape est le montage. C’est vraiment rapide et mon fils s’en est très bien sorti tout seul en vingt minutes. Il n’y a pas de soudure, et il est possible de monter et de démonter à plusieurs reprises.

Il faut prévoir 4 piles AA pour le robot (mais il est possible de l’équiper d’une batterie) ainsi qu’une pile ronde CR2025 pour la télécommande.

À ce niveau il est déjà possible de faire rouler le robot à l’aide de la télécommande fournie.

Pour programmer le robot, il faut choisir votre environnement et le télécharger. Il sera ensuite possible de piloter le robot grâce au Bluetooth depuis un smartphone ou une tablette.

Arduino et Scratch

Arduino est un circuit imprimé que l’on peut modifier et programmer depuis un ordinateur. Il est possible de contrôler le robot mBot sans en savoir plus. Mais si le sujet vous intéresse, le livre Arduino pour les nuls est très complet et facile à suivre.

programmation-graphiqueL’intérêt principal à utiliser une carte Arduino est dans la liberté de la modifier qui existe. C’est un matériel libre dont seul le nom est déposé. Chacun peut s’en servir à sa guise et de nombreux tutoriels existent à ce sujet.

Côté programmation, il existe plusieurs langages pas toujours faciles à proposer aux jeunes. C’est pourquoi la célèbre université américaine qu’est le MIT a mis au point un logiciel de programmation visuel : Scratch.

Pour programmer, il suffit de glisser et déposer des blocs de couleurs au bon endroit. Mais si les instructions sont simples, le principe est celui de la vraie programmation et aujourd’hui, les enfants ne sont pas les seuls à utiliser Scratch.

C’est probablement le meilleur moyen de programmer le robot mBot. Là encore il existe beaucoup de ressources en ligne, malheureusement plus souvent en anglais qu’en français. Alors si vous avez un ado, vous pouvez lui offrir le livre Programmer avec Scratch en s’amusant.

Et si votre enfant est plus jeune et débute totalement, Scratch pour les kids est un bon moyen de se lancer. L’idéal est même de se plonger dans ce manuel avant de bidouiller le robot.

Que sait faire le robot éducatif mBot ?

Si l’objectif est bien d’apprendre à programmer, les enfants ne veulent connaître que les capacités du robot.

Lors de l’achat, dans l’état actuel du kit, le robot peut :

  • suivre un tracé au sol ;
  • se déplacer en utilisant un capteur à ultrason pour éviter les obstacles ;
  • jouer des notes de musique.

L’intérêt est de le programmer soi-même, il ne faut donc pas espérer cliquer sur un bouton et voir les choses se mettre en route d’elle-même. Mais la satisfaction vient de là, être capable de concevoir le programme qui en fera un robot plus mobile.

Il est possible d’acheter de nombreux modules d’extension et même des accessoires additionnels. On peut l’équiper d’une pince pour attraper des objets par exemple.

Quel prix ?

boite-robot-makeblock-mbotLe prix de ce robot est vraiment très intéressant : il ne coûte que 90 € ! Autant vous dire que j’en ai eu pour mon argent. Il n’y a pas de mauvaises surprises au moment de l’ouverture, aucun matériel manquant. Le kit mBot de Makeblock se suffit à lui-même. Il faut juste penser à commander des piles en même temps que le robot !

À titre de comparaison le robot pédagogique Dash de Wonder Workshop est vendu à 200 €, alors même que ce dernier est moins modulable.

Dans la même gamme de prix, il y a bien le OWI-535, à 110 €. Cependant comme il s’agit d’un bras télécommandé, il intéressait beaucoup mon fils.

Les plus :

  • facile à monter
  • initie à la programmation et à la robotique
  • commande via Bluetooth
  • vendu avec 3 modules d’extension
  • fonctionne avec Scratch 2.0

Les moins :

  • accessoire difficile à trouver en France
  • fonctionne avec des piles
  • uniquement en bleu

Conclusion

Si vous avez un enfant de plus de 10 ans, passionné par les sciences, les technologies, l’ingénierie et/ou les mathématiques, le robot Makeblock mBot est un cadeau qui le stimulera longuement et intelligemment.

Un robot pédagogique qui est fait pour durer, car plus l’enfant sait faire, plus le robot peut faire !

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